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星期四早上,一颗小行星靠近地球,距地球和月球之间的距离大约十分之一

但是研究人员知道地球没有受到被称为2012 TC4的小行星袭击的风险

这种近距离但安全的飞越为研究人员提供了观察小行星并测试其行星防御机制的绝佳机会

全球研究人员测试了全球小行星撞击预警系统

这种全球跟踪技术网络,如望远镜和雷达,是研究人员在空间物体撞击地球的真正威胁时所使用的

美国宇航局行星科学部首席通信专家Laurie Cantillo告诉国际商业时报,政府机构,大学和研究机构在七个不同国家的50多人都在观察小行星

当太空岩石经过地球时,没有一个研究人员实际上对它进行了训练,“就在那一刻,因为它在海洋上,”Cantillo说,“更多的重物已经完成,直到那一刻

“这颗小行星在美国东部时间凌晨1点41分经过地球,距离26,000英里,就在通信卫星轨道上方,在澳大利亚和南极洲之间的天空中

研究人员估计,太空岩石的大小在10到30米之间,但在观察了它的进近和地球通过后,研究人员认为它“比他们原先想象的要小一些”

这意味着要小而且仍然可见它必须相当明亮

Cantillo说,在飞越后的24小时内将进行相当多的研究

因此,收集任何正式数据需要一周左右的时间

欧洲航天局的近地天体计划研究员告诉法新社,参与测试的科学家假装小行星实际上是一个关键物体,一个威胁到地球,并做出相应的反应

同样的研究人员说测试进展顺利

这正是NASA本月早些时候在飞越前宣布的计划

该演习计划包括跟踪威胁小行星所必需的每个步骤

这意味着除了轨道确定工作和全球所有研究人员之间的国际交流之外,还将开展像初始和后续观测这样的每一步

必须进行一些调整

例如,由于飓风玛丽亚造成的损坏以及那里缺电,通常属于网络一部分的雷达系统处于离线状态

但这些计划的细微变化有助于研究人员在真正的紧急情况下做好更充分的准备

研究人员收集的信息很有价值,因为上次小行星被发现是在2012年,它们很短暂,但足以让研究人员发现岩石会在2017年回归

这次他们获得了关于TC4的足够信息以确定其距离,坎蒂罗说

Cantillo证实这项测试非常顺利,沟通工作也是如此

根据美国国家航空航天局的说法,虽然测试很重要,但在接下来的100年里,没有任何已知的空间物体可以随时撞击地球

这意味着团队将有多年的时间来完善他们未来可能需要完善的任何回应

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