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经济

所以你<3(即,喜欢)你的新iPhone,但旧的clunker(即上个月最酷的型号)取代了哪里

你的第一台iPod,旧电脑,大电视电视,你的光滑的平板电脑被驱逐

即使您回收利用,您的旧电子设备也可能最终进入外国倾倒场,在那里它们对拆卸它们的低收入工人构成重大健康危害

这是中国的一个问题,在我最近访问那里时,这是一个热门话题

数以百万计的过时电脑,电视和其他电子产品被认为是关于美国人的阁楼和壁橱

美国环保署估计,随着人们转向数字化,未来几年每年将有2500万台电视机退役

考虑到这一点,联邦政府正在提供转换器盒的折扣,以防止大规模倾销显像管电视

但这只是冰山一角

快速的技术创新加上需求的增加意味着更多的设备具有更短的寿命

根据联合国[pdf],这种电子废物或电子废物是该国增长最快的废物流 - 每年增加约3-5%

2005年,我们生产了263万吨的东西

大多数人找到了填埋场或焚烧炉的路

但这些废物都不是一个好地方,因为它含有有毒物质(如重金属,氯化溶剂,二恶英和溴化阻燃剂),可以浸入空气,水和土壤中

幸运的是,我们收集了约330,000吨电子废物进行回收[pdf]

但是这些程序很少,所以回收往往需要您付出额外的努力

以下是一些可以找到回收您所在地区电子垃圾的选项的网站:此处,此处和此处

不幸的是,回收电子废物并不意味着它将被妥善处理

回收电子废物的成本很高

它的大量有毒物质意味着收获有价值的材料并处理其余的是棘手的事情

外包是降低成本的一个简单方法,许多回收公司选择简单地将电子废物运往海外,让接收国处理有毒物质

收集用于回收的美国电子废物的50%到80%出口,几乎全部出口到亚洲和非洲的发展中国家(见地图)

可悲的是,一旦出现这种情况,宽松的法规和执法措施就可以在没有适当预防措施的情况下处理电子废物

拆除这些旧电子设备和居住在附近的人的工人暴露于令人震惊的高浓度毒素和污染物

许多在线报告和视频记录了这个问题(见[pdf],这里和这里)

这个问题在中国尤为严重,人们相信全球70%的电子垃圾最终会被淘汰

尽管中国政府已经禁止进口电子废物,但这些东西仍在继续进入

我在香港的同事告诉我关于贵屿的地方,如贵屿,孩子们用锤子在电视机上粉碎阴极射线管

就像保护面具一样

最近的一项研究发现贵屿的回收车间周围的铅含量极高

另一项研究表明,居住在贵屿的儿童中有高达80%的人患有铅中毒

铅只是电子废物中许多有毒化合物中的一种

美国尚未加入欧洲联盟和许多其他已批准禁止向发展中国家出口危险废物的国际条约的国家

但上个月,众议院提出了禁止此类电子废物出口的决议,这可能表明参议院可能很快加入国际努力以阻止这种做法

可以遵循实际立法

许多使用自动化设备处理电子废物的负责任的回收商依靠这些新的立法以及更严格的回收规则来使他们的投资得到回报

Bill Chameides博士是杜克大学尼古拉斯环境学院院长

他定期在www.thegreengrok.com上发表博客

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