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经济

每年,它使7600万美国人生病,在医院中获得325,000人,直接杀死5,000人

我说 - 很遗憾 - 说食物

美国的食物系统大多数是世界上最安全的食物系统之一,但有大量证据表明食源性疾病爆发变得更加恶劣,更频繁,更广泛,甚至比听起来更可怕,因为我们的食品安全系统 - 旨在防止食源性疾病传播的保障网络,或者在这种情况下,从源头追踪并消除病原体的措施被打破

今年早些时候爆发沙门氏菌疫情,这是十年来最严重的食源性疾病爆发

4月至7月期间,43个州的1300人生病

美国食品和药物管理局检查员指责加州西红柿作为来源,但三个月后,数百万吨浪费的西红柿,以及至少1亿美元的种植者收入损失,他们将沙门氏菌追踪到墨西哥农场的一批辣椒并取消对西红柿的警告

(我们的不好!)番茄惨败引发了国会听证会,并在立法者的指责下放火改造了食品安全系统,一位议员称之为“爆发轮盘赌”

国会和美国食品和药物管理局可以做出一些简单的改进,比如强制要求对Fed-Ex模型进行电子跟踪 - 信不信由你,纸质记录是行业标准 - 并且会有更多的检查员在工作

但是那些重要的政策调整不会产生巨大的影响

这是因为Paul Roberts在他的新书“食物的终结”中称之为“现代食物的悖论”

矛盾之处在于:“几乎所有关于我们今天制作食物的方式 - 从我们如何使用土地和管理动物到我们处理和分配成品的方式 - 已经[引起疾病的病原体]呈现出稳定的进展机遇“

罗伯茨提出了一个很好的例子,问题的核心是食品工业的基本前提 - 食品系统的核心是经济体系,食品是一个经济单位,因此竞争驱动,追求利润的重点是大批量和低成本

这就是为什么他写道:“对于所有关于恐怖分子毒害食物系统的担忧,现在我们的食物系统似乎更有可能攻击自己

”考虑一下:*通过现代供应链的大量食品远远超过FDA充分检查它的能力

随着产量的增加,问题变得更加严重*肉类和家禽加工厂的新型高速机械加工增加了污染的可能性(想想破裂的内脏和粪便涂层机械)*理论上的食品行业整合降低了成本(以及价格)规模经济

但是更集中的结构只能确保病原体具有尽可能广泛的分布(例如,平均四盎司的汉堡肉饼含有来自55头独立奶牛的组织)

*在饲养场饲养的牛 - 另一种节省成本的措施 - 花费他们的时间践踏粪便(细菌茁壮成长)

*部分原因是消费者需要更多选择,全年,我们的食品中有八分之一是进口的

FDA目前有能力检查进入该国的食品运输量不到2%

(如果你认为中国对食品安全有所了解,那就去问问你的狗吧

)*工业用越来越多的促进生长的抗生素,这种抗生素已经产生了新的(你猜对了)抗生素抗性微生物菌株,导致了“抗生素后时代” - 没有有效的抗生素来治疗人类危及生命的感染

*面对对更多 - 更多样化 - 生产的需求不断增加,种植者已经将业务扩展到更接近野生动物或牲畜的地方(即更接近动物粪便

最好的人都知道,沙门氏菌的来源是墨西哥辣椒是一头野猪)

这些只是罗伯茨在食品工业发展与食源性疾病演变之间的许多相似之处

如果他对替代品的评价较少,那么我们就不能真正反对他

当行业的结构 - 最基本的动态 - 是有争议的时候,修补边缘是不够的

(而且,坦率地说,目前还不清楚还有什么可做

)不幸的是,国会和行业可能需要更多的重大疾病爆发才能真正认真对待食品安全

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