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经济

科学家们将当前埃博拉疫情的爆发追溯到一名名叫Emile Ouamouno的两岁男孩,他住在几内亚一个名叫Meliandou的小村庄,于2013年12月去世

但是,这个孩子最初是如何得到埃博拉的

一小群人类学家,兽医和生态学家认为他们可能有答案

在周二发表于EMBO分子医学杂志的一篇论文中,德国罗伯特科赫研究所的主要作者Fabian Leendertz假设Ouamouno从一个挖空的树上得到了埃博拉病毒,他的社区中的孩子经常玩耍

事实证明,这棵树是一大群无尾蝙蝠的家园,这些蝙蝠在之前的研究中幸存了实验性的埃博拉感染

在过去的爆发中,这种特殊的蝙蝠也被认为是该病毒的潜在来源

Leendertz的研究照片

埃博拉病毒是一种人畜共患病毒,这意味着它可以从动物传播到人类

在过去,埃博拉病毒的爆发可追溯到猎食者从大型灵长类动物身上杀死和吃新鲜肉类

Leendertz和团队排除了这种可能性有两个原因:一,通常猎人本身将是第一个与埃博拉下来的人,而且两个大型灵长类动物越来越稀缺,很难在Meliandou附近捕获,据村民说

因此,Leendertz将注意力转向另一种已知的埃博拉病毒携带者果蝠

但是果蝠的殖民地距离Ouamouno的村庄相对较远,此外,果蝠猎人并不是第一个患上埃博拉病毒的人

最后,Leendertz专注于食虫蝙蝠,儿童经常狩猎和烤制

他注意到距离Ouamouno家大约55码的一个巨大的挖空树桩,沿着一条交通畅通的小路,女人们会在前往小河边的路上行走

村民们告诉Leendertz,孩子们经常会在挖空的树上玩耍,这棵树原本就是一大群食虫蝙蝠的家

答:Meliandou村

B-D:烧焦的空心树;在(D)中,箭头指向一根棍子,很可能是由儿童留在那里

Leendertz描述了树桩:当我们到达时,树已被大部分烧毁,只剩下树桩和倒下的树枝(图3C和D)

村民们报告说,它在2014年3月24日被烧毁,一旦树木着火,就会开始“蝙蝠雨”并收集大量蝙蝠供消费(见材料和​​方法)

蝙蝠被描述为lolibelo,即长尾巴的小型臭蝙蝠

我们没有发现因消耗这些蝙蝠而引起的其他人畜共患传播事件的证据,但是村民们在第二天宣布禁止食用食用森林猎物后报告处置它们

Leendertz写道,孩子们经常捕捉这些蝙蝠并与它们一起玩耍,而且Meliandou的第一组埃博拉病例主要是儿童和妇女,他指出,但是因为他无法测试任何生活在树上的蝙蝠,没有办法确定他们是否确实将埃博拉病毒传染给这个小男孩

目前,他写道,他的研究足以证明开始在埃博拉疫情分析中包括食虫蝙蝠,在此之前,科学家们将手指指向果蝠或大型灵长类动物

Leendertz告诫说,如果Ouamoun确实是当前爆发的第一位埃博拉患者,需要特别注意“避免报复袭击和对该地区的污名化”

他还写道,虽然公众需要了解处理蝙蝠的风险,但他们还需要对蝙蝠提供的“关键生态系统服务”进行教育,其中包括对人类的益处

根据世界卫生组织的最新数据,到目前为止,在埃博拉疫情爆发中,已有19,497例病例和7,588例死亡

答:在几内亚东南部(塞拉利昂,几内亚和利比里亚可见);比例尺代表50公里

B:指数村Meliandou及其周围;比例尺代表100米

要了解更多有关最新埃博拉病毒爆发的消息,请听父亲艾蒂安·瓦纳莫(Etienne Ouamouno)在纽约时报和前线(PBS)的视频中了解该病毒如何摧毁他的整个家庭

[编者注:关于这名蹒跚学步的人在感染疾病时的年龄,有相互矛盾的报道

“纽约时报”报道他已经一岁了

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